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El naufragio de la Medusa

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En el Salón de París de 1819, un cuadro de entre todos desata el escándalo y la polémica: “La balsa de la Medusa”. El resultado es el que su autor, Théodore Géricault, había previsto. Tiene 27 años y quiere entrar en el edén de la pintura como un trueno. Con esa idea ha escogido el qué y el cómo de su presentación en la sociedad artística.

El ‘cómo’ convierte la obra en una de las más emblemáticas del Romanticismo en la pintura. No abundaré en ello porque no soy un experto y porque el motivo de este post es el ‘qué’, el tema escogido por Géricault: el naufragio de un barco francés llamado La Medusa. Un hecho real que tiene conmocionado a todo el país en aquellos días.

Un naufragio siempre es una tragedia, pero para lo que se sufrió en aquella balsa a la deriva la palabra se queda corta.

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Charley Parkhurst, una leyenda del Far West

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Charlye Parkhurst se había hecho famoso como conductor de diligencias. Parecía salido de un casting: de baja estatura, gran bebedor de whisky, fumador y masticador de tabaco, que seguro escupía por un colmillo. El cuadro se completaba con un parche negro en un ojo que le había dado uno de sus apodos: Charley “El Tuerto” (One Eyed Charley). 

Conducir una diligencia en el Far West en plena fiebre del oro no era tarea fácil. Era una labor solo al alcance de hombres habilidosos y duros como el pedernal. Charley Parkhurst, un hombre respetado y admirado, tenía fama de ambas cosas.

Y seguramente tenían razón. Pero cuando Charley murió se dieron cuenta de que no era la clase de hombre que ellos pensaron. Les había engañado a todos. 

Charley era una mujer. 

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Amelia Dyer cuidará de tu bebé

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Amelia Dyer tuvo una idea de negocio y fue a por ella. Dyer era una emprendedora y huía de convencionalismos. Pensó “fuera de la caja” y nada le iba a detener para cumplir su sueño.

Era la segunda mitad del siglo XIX en Inglaterra. En plena época victoriana, el capitalismo iba a toda máquina y la oportunidad estaba ahí para quien no tuviera miedo a cogerla.

Su negocio eran los bebés. Lo que se llamaban baby farms (granjas de bebés).

Y le fue muy bien. Hasta que la ahorcaron.

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Luna 9, los rusos llegaron antes

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El 31 de enero de 1966, desde el Cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, la Unión Soviética lanza la sonda Luna 9 (Lunik 9). El 3 de febrero llega a la Luna, concretamente al Océano de las Tormentas. Inmediatamente despliega sus cámaras y antenas y empieza a transmitir.  El Luna 9 es el primer objeto fabricado por el hombre que aluniza. No es un cosmonauta, es un robot. Pero son los rusos los primeros en llegar a la Luna. 

Tampoco es el primer éxito del programa espacial soviético. Solo uno de tantos.

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Moringen, camino a Auschwitz

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Moringen fue un campo de concentración para jóvenes alemanes durante el régimen nazi. No es muy conocido. En parte porque no fue un campo de exterminio y su grado de brutalidad es incomparable a lugares como Auschwitz o Treblinka. 

De 1940 a 1945 unos 1.500 jóvenes pasaron por allí, de los que se tienen 56 muertes contabilizadas. La mayoría murió por las durísimas condiciones de vida; algunos fusilados. Entre sus internos hubo otros tantos muertos difíciles de cuantificar, por ejemplo los causados por las “marchas de la muerte” al final de la guerra. Poca cosa dentro de la enormidad del Holocausto.

Auschwitz es la culminación del proceso, el ejemplo histórico más brutal del crimen, el asesinato concebido como un procedimiento industrial. La deshumanización absoluta. Pero a Auschwitz no se llega de repente. El camino hacia la terminal del horror se hace mediante estaciones como la de Moringen. 

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Rajnishpuram, el sueño de Sheela

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Les recomiendo la nueva serie documental de Netflix, Wild Wild Country (Maclain y Chapman Way, 2018). En seis capítulos  nos cuentan la aventura americana del gurú indio Bhagwan Shree Rajneesh, también conocido como Osho, y de su lugarteniente Ma Anand Sheela.

De 1981 a 1985, en un pedregal de Oregón, junto al pueblo de Antelope (50 habitantes), los discípulos de Osho -los sanniasinsmontarán un asentamiento de 2.000 habitantes con todo tipo de comodidades, incluyendo restaurantes, un centro comercial, un hotel, una discoteca, un lago o un pequeño aeropuerto. 
Escandalizarán a los residentes y controlarán el ayuntamiento, al que le cambiarán el nombre por Rajnishpuram. Recibirán la hostilidad de vecinos y autoridades, se armarán hasta los dientes e intentarán controlar el condado mediante las elecciones.

También habrá guerra bacteriológica, planes de atentados, intentos de asesinato, escuchas ilegales, huidas en avioneta, traiciones y guerra por el poder dentro de la comunidad.

Todo eso en seis horas de documental. Por si no tienes tiempo de verlo, voy a intentar resumirlo.

 

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