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Operación Sea-Spray, ataque a San Francisco

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Septiembre de 1950. Los médicos del Stanford University Hospital de San Francisco no tienen ni idea de qué diablos es la Operación Sea-Spray. Nunca oyeron hablar de algo así, pero están alarmados por los once ingresos por infecciones del tracto urinario. No son muy graves, pero el número, así de golpe, no es normal. 
Uno de los enfermos –en post operatorio por cirugía– fallece porque la infección se traslada a las válvulas del corazón. Analizan y rápidamente dan con el causante. En sus placas de Petri descubren el color rojo del bacilo Serratia Marcescens en unas cantidades insólitas. Es el primer brote registrado de Serratia en la historia de la microbiología.
Es un epidemia, pero los médicos desconocen el origen de esta ‘invasión’. Solo años después se sabrá que la bahía de San Francisco había sufrido un ataque de guerra bacteriológica. La Operación Sea-Spray. 

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En Donora se hizo de noche

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El 27 de octubre de 1948 es un día de niebla en Donora.  O sea, un día normal. La pequeña localidad de Pennsylvania, atravesada por la herradura que forma el río Monongahela, está acostumbrada. Sus 14.000 habitantes viven, directa o indirectamente, de las fábricas metalúrgicas administradas por la United States Steel Company. 

El humo de esas fábricas es parte del paisaje. Un peaje a pagar por sus nóminas, como las retenciones fiscales. Pero ese día de octubre se dan cuenta, primero en Donora y más tarde en todo el país, que es un impuesto que no se pueden permitir.  Mueren 20 personas en una semana, otras 50 en meses posteriores. Miles sufrieron secuelas para siempre. 

Tras la catástrofe de Donora la sociedad estadounidense vio por primera vez cómo la contaminación mata. 

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Rajnishpuram, el sueño de Sheela

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Les recomiendo la nueva serie documental de Netflix, Wild Wild Country (Maclain y Chapman Way, 2018). En seis capítulos  nos cuentan la aventura americana del gurú indio Bhagwan Shree Rajneesh, también conocido como Osho, y de su lugarteniente Ma Anand Sheela.

De 1981 a 1985, en un pedregal de Oregón, junto al pueblo de Antelope (50 habitantes), los discípulos de Osho -los sanniasinsmontarán un asentamiento de 2.000 habitantes con todo tipo de comodidades, incluyendo restaurantes, un centro comercial, un hotel, una discoteca, un lago o un pequeño aeropuerto. 
Escandalizarán a los residentes y controlarán el ayuntamiento, al que le cambiarán el nombre por Rajnishpuram. Recibirán la hostilidad de vecinos y autoridades, se armarán hasta los dientes e intentarán controlar el condado mediante las elecciones.

También habrá guerra bacteriológica, planes de atentados, intentos de asesinato, escuchas ilegales, huidas en avioneta, traiciones y guerra por el poder dentro de la comunidad.

Todo eso en seis horas de documental. Por si no tienes tiempo de verlo, voy a intentar resumirlo.

 

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Desembarco en Kiska, ¿éxito militar?

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Tal vez no sepan que durante la Segunda Guerra Mundial los japoneses invadieron territorio norteamericano. Concretamente dos diminutas islas del archipiélago de las Aleutianas, perteneciente
a Alaska. Se llamaban Attu y Kiska.

Reconquistada Attu, se puso en marcha el último tramo de la Operation Cottage, la recuperación de Kiska.
Más de 30.000 soldados y unos 90 barcos (acorazados, destructores y cruceros) además de apoyo aéreo. Primero, bombardeo de la isla durante semanas. Finalmente, el 15 de agosto, marines estadounidenses –y unos pocos canadienses– desembarcan en Kiska. 

En tiempo récord los norteamericanos recuperan la isla. Una hazaña olvidada en la historia. Un olvido en el que quizás tenga que ver la lista de bajas de ambos contendientes. Por parte americana: 200 muertos y más de 300 heridos.

Por parte japonesa: cero. Ni un herido, ni un rasguño. Ni siquiera un prisionero. Nada.
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1971, golpe al FBI de Hoover

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William Davidon había marcado la fecha en rojo. Aquel 8 de marzo de 1971, Muhammad Alí y Joe Frazier tenían una cita para pegarse ante más de 20.000 personas. Todo el mundo quería estar aquella noche en el Madison Square Garden de Nueva York o, en su defecto, pegados a la tele para verlo.

Alí y Frazier no solo representaban dos maneras diferentes de boxear, eran dos mundos diferentes. Frazier era discreto y disciplinado, el tipo que nunca se mete en problemas. Alí era puro talento, showman y activista; bailando entre problemas. Aquella pelea, que ganó Frazier a los puntos, ha pasado a la historia como El combate del Siglo.

Pero esta es la historia de cómo, en ese mismo momento, un grupo de activistas dirigido por William Davidon daba un golpe  de izquierda directo a la mandíbula del FBI. En toda la cara de Hoover.

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El secreto de Billy Tipton

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Billy Tipton (1914-1989) era un pianista que se había ganado la vida en la segunda división del jazz. Tuvo su momento en los años 50, pero nunca grabó ningún gran éxito. De hecho se conservan muy pocos discos suyos. Se había pateado el país por pueblos, en pequeñas salas de fiestas, interpretando grandes éxitos de otros.

Ese segundo plano no parecía atormentarle, era la vida que había escogido. Sin hacerse rico no le faltaron fiestas, cinco mujeres y tres niños adoptados. Cuando en los 60 y 70 el pop y el rock hicieron la vida más difícil a los músicos de jazz –salvo para Coltrane, Parker y compañía– Tipton tuvo que dejarlo y dedicarse a la representación de artistas de medio pelo.

La muerte lo encontró con 74 años, viviendo en un parque de caravanas de Spokane (Washington),  prácticamente en la indigencia. Un músico anónimo más.  Sin embargo, la noticia de su muerte llegó a diarios de todo el mundo, incluida España. El New York Times le dedicó un obituario.

Todos se hicieron eco del irresistible titular del periódico local de Spokane: “Músico de jazz pasó toda la vida escondiendo un fantástico secreto”.

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