Archivo de la etiqueta: siglo XX

Camille Claudel, la luz cegada

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No hace mucho, en los libros se solía describir a Camille Claudel como ayudante, musa y amante de Auguste Rodin. Era la joven aprendiz del considerado como unos de los padres de la escultura moderna. Como nota al pie, también figuraba como hermana del poeta Paul Claudel. 
Se la describía como una mujer de carácter inestable que se enamoró perdidamente del escultor. Una pasión tan fuerte que la llevó a la locura y a un final trágico. 
Todo eso es cierto, pero a la vez una injusticia enorme.
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45.000 locos muertos de hambre

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La hecatombe de los locos (L’hécatombe des fous) es el título de un  documental francés. Dirigido por Elise Rouardrecupera una tragedia olvidada: la muerte, por hambre, de 45.000 enfermos mentales en los hospitales psiquiátricos del régimen de Vichy durante la Segunda Guerra Mundial. No los alimentaron, los olvidaron. A 45.000 personas. A esos muertos, acabada la guerra, los volvieron a olvidar.
«La hecatombe de los locos” quedó oculta por la alegría de la liberación y el mito de La Résistance. El hecho indudable es la dejación de funciones de las autoridades –y quizás de la sociedad– que provocó la indefensión y muerte terrible de estos enfermos.
El debate posterior está en si fue una acción premeditada, un “exterminio suave” (l’extermination douce) o fruto de la incapacidad o simple indiferencia. 
Unos hechos y un debate que conviene tener presentes estos días. 
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Los chicos del avión. Vuelo Aeroflot 6833

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El 18 de noviembre de 1983, a las 15.40 horas, el vuelo de Aeroflot 6833 esta listo para partir desde Tiflis, capital de la república soviética de Georgia, hacia Batumi, una localidad turística a orillas del Mar Negro. La torre de control comunica con la tripulación del Tupolev-134 antes de salir: todo normal. Tiempo estimado 40 minutos, condiciones meteorológicas perfectas.
Hay 64 personas a bordo, siete miembros de la tripulación y 57 pasajeros. Entre esos pasajeros, 7 jóvenes que teóricamente iban a celebrar la reciente boda de dos de ellos y que perpetraron un secuestro que salió terriblemente mal. Murieron 8 personas: piloto, copiloto, una azafata, dos pasajeros y tres secuestradores. 
Un secuestro mal planificado y mal ejecutado por un grupo de intelectuales sin ninguna preparación. Los secuestradores eran médicos y artistas. Las piezas no encajan ¿Qué hacían secuestrando un avión con 4 pistolas? Muchas de las claves de lo que pasó en aquel vuelo siguen siendo un misterio muchos años después. 
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Fowler y Belmont, sobre el valor

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El 26 de agosto de 1914, Patrick Fowler era un soldado más. Irlandés nacido en Dublín, formaba parte del 11º Regimiento de Húsares. Aquel día se enfrentaba a los alemanes en la batalla de Le Cateau, una de las primeras carnicerías de la Primera Guerra Mundial, aquella atrocidad. 
No se reseña ningún desempeño relevante de Fowler en aquella batalla. Pero Fowler pasó a la historia. Por haber sobrevivido. Pero, sobre todo, por cómo lo hizo. 
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La puerta del cielo, un milagro

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Vittorio De Sica fue uno de los grandes directores italianos de la historia, clave en el neorrealismo italiano con películas como Ladrón de bicicletas (1948) o  Milagro en Milán (1951). También fue actor en muchas otras, como en la maravillosa El general de la Rovere (1959), que les recomiendo encarecidamente. Y dirigió otras, como La puerta del cielo, que no les voy a recomendar.

Más que nada porque no la he visto. Es muy difícil de encontrar,  no la ha visto casi nadie. Se acabó de filmar en 1945 y dicen que su calidad es cuestionable.  Lo interesante es su rodaje.

La puerta del cielo es una de esas malas películas cuya producción contiene una gran historia. Bueno, varias, con diferentes nombres: De Sica, un tal Pratelli, María Mercader, Goebbels, Pío XII, Giovanni Montini (el futuro Pablo VI) … y un montón de extras judíos.
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Pont-Saint-Esprit, 1951. La locura del 'pan maldito'

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Pont-Saint-Esprit es un pequeño pueblo de 4.500 habitantes, situado a orillas del Ródano en la frontera entre la Provenza y el Languedoc. Uno de esos sitios agradables donde nunca pasa nada. Hasta que pasa.
En agosto de 1951, como si de un episodio de tarantismo medieval se tratara, un montón de vecinos se vuelven locos. Durante varios días, aquel bonito rincón del sudeste francés parece un ensayo del fin del mundo.
Charles Granjhon, de 11 años, intenta estrangular a su madre; un hombre trata de ahogarse mientras grita que su estómago está siendo devorado por serpientes; otro vecino clama “¡Soy un avión!” y salta por la ventana de un segundo piso.
Dos años después, un científico estadounidense, Frank Olson, salta desde un décimo piso en Manhattan.
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