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Silphium, la píldora del día después romana

Situémonos en el siglo I antes de Cristo, en la costa de la Cirenaica, actual Libia. Si heredaste de tu abuelo una plantación de silphium estás de suerte, eres rico. Según el historiador Plinio El Viejo, tienes “el regalo más preciado que pudo dar la naturaleza al hombre”.

El silphium es una planta que vale para todo: para hacer perfumes, como condimento en cocina y como medicina. Pero su uso estrella es el de anticonceptivo, una especia de píldora del día después.

Un remedio milagroso,  y eso fue su perdición.  Sigue leyendo Silphium, la píldora del día después romana

Peter y Margaret, una historia de amor y ciencia

Hoy toca una historia de amor, la de Peter y Margaret. Se conocieron en las Islas Vírgenes en 1964 y estuvieron conviviendo noche y día durante 10 semanas. En ese tiempo Peter se enamoró de Margaret. Pero la cosa no duró, el amor no prosperó por varios motivos. Tanto Peter como Margaret forman parte de una investigación financiada por la NASA e ideada por el polémico neurocientífico John C. Lilly. El fin es explorar nuevas formas de comunicación con delfines. El primer inconveniente  es que la atracción de Peter por Margaret, la joven asistente del doctor Lilly, puso en peligro los resultados.

El segundo inconveniente es que Peter es uno de los delfines.

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Una vida llena de orgasmos

sindrome_portadaEl orgasmo favorece tu flujo sanguíneo, oxigena las células, libera endorfinas y otras hormonas que disminuyen la depresión y aumentan la sensación de bienestar, ayuda al sueño, oxigena el cerebro, rebaja el estrés, fortalece los músculos, fomenta la autoestima;  incluso ayuda a quemar calorías y mejora el aspecto de tu piel.

Pero todo esto no son más que ‘efectos colaterales’ comparados con lo principal: supone un placer inigualable, una de las mejores sensaciones que puede experimentar de forma natural un ser humano. Cada persona lo vive de manera diferente, con lo que es difícil de definir. Pero, como diría el poeta, el que lo probó lo sabe.

Todo adulto lo busca de una forma u otra, a veces por vías tortuosas y asumiendo riesgos de todo tipo. Es un objetivo, algo valioso, intrínsecamente bueno. Y el camino hacia él, la excitación, es también muy gratificante.

Pero para algunas personas, sobre todo mujeres, puede llegar a ser una pesadilla. Sufren lo que se conoce como Trastorno de Excitación Genital Persistente.

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Speculum al foder (Tratado sobre el follar)

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Portada de una edición traducida al castellano y página del original catalán

“Alguns van afirmar que mai no és bo de fer l’amor. Els que parlen així diuen una gran mentida. Només cal veure el que opinaven d’això els gran savis Hipòcrates i Gal·liè. Aquest últim escriu (…) que els homes joves que tenen molta esperma i tarden massa a fer l’amor tenen el cap feixuc, s’escalfen, perden la gana i, per consegüent, moren”(1)

(Speculum al foder, Anónimo, s.XIV-XV)

Hace poco descubrí el tratado Speculum al foder, una obra única en la literatura medieval, considerado el primer Kamasutra occidental. Es una especie de manual sobre sexo datado entre  finales del siglo XIV y principios del XV. Es de autor anónimo y está escrito en catalán, lengua que se habla por las tierras donde vivo con el propósito oculto de fastidiar al resto.

Su título traducido al castellano vendría a ser algo como Tratado sobre el follar y se conservan dos ejemplares. Uno completo –manuscrito 3356– y otro parcial –el 10162, perteneciente en su momento al Marqués de Santillana, el puñetero– ambos hoy día propiedad de la Biblioteca Nacional de Madrid.  Sigue leyendo Speculum al foder (Tratado sobre el follar)

Delito de solicitación, confesiones en caliente

delito de solicitación - escudo Inquisición

Informes sobre el delito de solicitación:

Fray Juan de Santisteban, dominico que reside en el monasterio de su orden de Saelices, fue testificado por un testigo mujer de que por espacio de dos años que la confesó algunas veces, en tres o cuatro confesiones, habiendo comenzado a decir sus pecados la solicitó para tener cuenta carnal con ella diciéndole palabras lascivas y deshonestas tomándole sus manos y poniéndolas en las partes vergonzosas  de él hasta venir en polución”.

Fray Juan Sánchez, Prior que fue del monasterio de Santo Domingo de Ciudad Rodrigo, fue testificado por un testigo mujer de que estándola confesando en la capilla mayor del dicho monasterio, la dijo palabras de amores y la tocó las manos el dicho fraile a las partes vergonzosas, y llegó a tocar sus partes de él con las de ella”.

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Bruce, Brenda, David y el doctor Money

Doctor Money - Brenda Reimer

El doctor John Money, psicólogo neozelandés, se había doctorado en Harvard y desde 1951 hasta su retiro fue profesor de pediatría y psicología médica en la prestigiosa Universidad Johns Hopkins, en Baltimore. Su reputación como científico estaba fuera de toda duda y hasta su muerte recibió honores y distinciones.

En el ambiente de los años 60 emergió como una figura relevante con teorías bastante radicales. La principal es que la identidad de género se aprende, viene dada por la educación y no por factores biológicos. Cuando conoció el caso de Bruce Reimer quiso demostrar su teoría. Bruce se convertiría en Brenda, se le educaría como una niña y sería una niña el resto de su vida.

El experimento salió muy mal. Sigue leyendo Bruce, Brenda, David y el doctor Money