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El secreto de Billy Tipton

Billy Tipton (1914-1989) era un pianista que se había ganado la vida en la segunda división del jazz. Tuvo su momento en los años 50, pero nunca grabó ningún gran éxito. De hecho se conservan muy pocos discos suyos. Se había pateado el país por pueblos, en pequeñas salas de fiestas, interpretando grandes éxitos de otros.

Ese segundo plano no parecía atormentarle, era la vida que había escogido. Sin hacerse rico no le faltaron fiestas, cinco mujeres y tres niños adoptados. Cuando en los 60 y 70 el pop y el rock hicieron la vida más difícil a los músicos de jazz –salvo para Coltrane, Parker y compañía– Tipton tuvo que dejarlo y dedicarse a la representación de artistas de medio pelo.

La muerte lo encontró con 74 años, viviendo en un parque de caravanas de Spokane (Washington),  prácticamente en la indigencia. Un músico anónimo más.  Sin embargo, la noticia de su muerte llegó a diarios de todo el mundo, incluida España. El New York Times le dedicó un obituario. Todos se hicieron eco del irresistible titular del periódico local de Spokane: “Músico de jazz paso toda la vida escondiendo un fantástico secreto”.

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Emparedadas para sentirse libres

emparedadas_astorgaHabía dos posibilidades: brujas o emparedadas (también llamadas ‘muradas‘). Durante la Edad Media y su largo epílogo una de las posibilidades que tenía una mujer para ser independiente y libre de señores, curas y maridos era hacerse bruja. Bueno, más bien las hacían, ellas probablemente solo se dedicaban a vivir su vida todo lo libremente que podían.

Y eso era un problema. Gordísimo. Esas mujeres se salían del redil  y eran un mal ejemplo, tan intolerable que se montó toda una industria dedicada a reprimirlo a sangre y fuego. Literalmente. Bueno, en realidad dicha industria se dedicaba a aumentar el pánico social en su propio beneficio, y para eso usaban la sangre y el fuego.

Aquello de ser bruja era muy peligroso, así que algunas mujeres intentaron otra vía, nada fácil tampoco, para ganar su independencia: emparedarse a voluntad. ¿Emparedarse hasta la muerte para ser libres?

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Orgullo

El 29 de junio de 1985 se celebra el Día del Orgullo Gay en Londres. Tiempos duros, con la amenaza del SIDA marginando aún más a una comunidad que tenía muchas dificultades para mostrar no solo su orgullo sino su simple existencia. No contaban con muchos apoyos por aquel tiempo, pocos querían ‘contaminarse’ con el estigma social.

Pero ese día la manifestación la encabeza un grupo de mineros galeses, en solidaridad con las demandas del colectivo de gais y lesbianas. Sorprendente. ¿Cómo unos grupos en apariencia tan dispares habían coincidido en una lucha común?

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Drapetomanía y disestesia, males del esclavo

Samuel Adolphus Cartwright (1793-1863) fue un médico miembro de la Louisiana Medical Association e inventor de una enfermedad: la drapeotomía. Nació en Virginia, estudió en Filadelfia y Louisiana y una vez licenciado practicó la medicina en Alabama, Mississippi y Nueva Orleans, antes de la Guerra de Secesión americana. No me enrollo, es importante situarlo.

Aparte de otros posibles méritos, el buen doctor ha pasado a la historia por sacarse de la manga dos curiosas enfermedades: la drapetomanía y la aethiopica disestesia. Pasen y pásmense.

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Círculos de costura en Hollywood

¿Se imaginan a Greta Garbo o Joan Cawford compartiendo patrones para hacer calceta o petit point? ¿Las ven, a ellas y otras actrices del Hollywood de los 20 y 30 entre ovillos de lana, agujas y demás material DIY en los llamados círculos de costura? ¿Las imaginan pasando  el rato  hablando de sus cosas mientras cosen algo que poner sobre la mesa del salón o regalar a un sobrino?

Hay algo que no encaja. Convendrán que una mansión de Hollywood no es el lugar más apropiado para ese tipo de actividades. ¿Dónde queda el glamour y el misterio de estrellas como Marlene Dietrich o Barbara Stanwyck enfrascadas con el punto yugoslavo?

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Dick Kerr Ladies, pioneras del fútbol

Aunque creo que hay que ser optimista de cara al futuro, el fútbol femenino siempre ha ido a la contra. Ahora contra el negocio/espectáculo: no hay suficientes patrocinadores porque no hay público; por tanto no hay tele. Y si no hay tele no hay público; y por tanto no hay patrocinadores. Es difícil salir del círculo.

Pero antes era todavía peor. Les voy a contar la historia de unas pioneras: las Dick Kerr Ladies.

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