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Una foto y una historia

Aquella mañana del 1 de mayo de 1947 Evelyn McHale era una más de las visitantes que disfrutaban de las vistas de Nueva York desde el mirador del piso 86 del Empire State Building. Una chica guapa de 23 años, impecablemente vestida, que no destacaba especialmente entre el resto de turistas.

Horas antes se había despedido de su prometido con una sonrisa en la estación de Easton. Había cogido el tren de las 7 de la mañana y recorrió los 100 kilómetros hasta Nueva York para llegar a su casa. Pero cuando llegó a las 9 a la estación de Pensilvania no fue directa su casa. Cruzó la calle y entró en el Governor Clinton Hotel, donde escribió una nota.

Salió del hotel, caminó dos manzanas y llegó al Empire State Building.  Compró una entrada para el mirador poco antes de las 10.30.  Sobre las 10.40 se quitó el abrigo, lo dobló cuidadosamente y lo dejó en el suelo  junto a un kit de maquillaje y un libro de bolsillo.

Luego saltó al vacío.

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Vivian Maier, por amor al arte

Era socialista, feminista, crítica de cine y campechana. Aprendió inglés yendo al teatro porque le encantaba. Solía llevar chaqueta de hombre, zapatos de hombre y un sombrero grande. Estaba tomando fotografías todo el tiempo y luego no se las enseñaba a nadie.

Blog de John Maloof

 

Vivian Maier muere en abril de 2009 a los 83 años en una residencia para ancianos de Chicago. Sin un dólar, en sus últimos años había vivido de la caridad de algunos niños a los que había cuidado siendo más joven. Porque Vivian se había dedicado la mayor parte de su vida a eso, a criar niños de familias bien de Nueva York y Chicago.

Pero la nanny tenía un secreto. Su primera condición para aceptar la labor de niñera en la casa donde trabajó más de 20 años fue tener un cuarto propio con cerradura. La familia  no sabe qué hace en ese cuarto tanto tiempo a solas. No se le conocen amigos, ni familiares, ni amores. Al fin y al cabo solo es la nanny, corren los años 60 y a pesar de habitar el mismo espacio viven en universos diferentes. Las familias a las que cuida no saben que en sus ratos libres pasea por las calles como una sombra para captar la vida con su Rolleiflex. Sus víctimas favoritas son los niños y los ambientes marginales, sombras entre los edificios de Nueva York y Chicago, como ella.

Luego se encierra en el cuarto oscuro y revela las fotos sin decírselo a nadie. Eso mientras le llegó el dinero, hacia el final apenas le llega para comprar los carretes, no puede permitirse revelarlos. Gran parte de su obra, que se estima en unos 100.000 negativos en total, está viendo la luz ahora por primera vez, tras su muerte. Durante su vida nadie vio sus fotos. La gran voyeur las mantuvo a salvo de cualquier mirada indiscreta. Disfrutaba haciéndolas por amor al arte, no necesitaba que nadie las viera. Tras su muerte va camino de convertirse en una de las fotógrafas más famosas de la historia.

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