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John Priest, un hombre con suerte

El 10 de abril de 1912, la mejor y más grande máquina construida por el hombre zarpaba del puerto de Southampton con destino a Nueva York, con 2.228 personas a bordo. Entre las 23:40 horas del 14 de abril y las 2:20 del 15, el transatlántico Titanic se hundía en las frías aguas del Atlántico Norte convirtiéndose  en la catástrofe marítima más famosa de la historia.

Más de 1.500 muertos en una tragedia que sigue presente en nuestro recuerdo tantos años después. En cada aniversario, y ya van 105, se vuelve a investigar las causas y a revolver entre sus secretos; se recuerda a su orquesta, a su capitán o al telegrafista que murió enviando mensajes de auxilio hasta el final.

Pero hoy quiero recordar a un fogonero: John Priest, también llamado “el insumergible”.  Sigue leyendo John Priest, un hombre con suerte

El desembarco en Kiska fue un éxito

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Tal vez no sepan que durante la Segunda Guerra Mundial los japoneses invadieron territorio norteamericano. Concretamente dos diminutas islas del archipiélago de las Aleutianas, perteneciente a Alaska, llamadas Attu y Kiska.

Reconquistada Attu, se puso en marcha el último tramo de la Operation Cottage, la recuperación de Kiska. Los aliados Iban a por todas: más de 30.000 soldados y unos 90 barcos (acorazados, destructores y cruceros) además de apoyo aéreo. Primero estuvieron bombardeando la isla durante semanas. Finalmente, el 15 de agosto, marines estadounidenses –y unos pocos canadienses– desembarcaron en Kiska.

En poco tiempo los norteamericanos recuperaron la isla. Una hazaña olvidada en la historia. Un olvido en el que quizás tenga que ver la lista de bajas de ambos contendientes. Por parte americana: 300 muertos y más de 500 heridos. Por la parte japonesa: cero. Ni un herido, ni un rasguño. Ni siquiera un prisionero.

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Transnistria, un país en el limbo

tiraspol_portadaAyer, víspera del 11 de septiembre, unos amigos arreglábamos el mundo en la terraza de una de ellas, que celebraba su cumpleaños. Con buenas vistas de Barcelona, entre bourbons y gintonics y con el hilo musical de las fiestas del barrio de Vallcarca, ultimábamos detalles para enviar a toda la población mundial a la isla de Jamaica, donde –con ciertas estrecheces– parece ser que cabemos todos.

Era ya el final de fiesta, de hecho hacía horas que el reloj nos situaba oficialmente en la Diada, y solo quedábamos los irreductibles, gente con respeto a los sentimientos ajenos pero poco apego a las banderas nacionales, tengan los colores que tengan.

Y alguien sugirió un viaje a Transnistria.

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Portsmouth Sinfonia, el punk sinfónico

portsmouth_general¿Pueden tener algo en común los Sex Pistols y una orquesta sinfónica nacida de una escuela de música que interpreta eso que llaman clásicos populares?  ¿Podemos comparar la guitarra estridente de Steve Jones y los aullidos de Johnny Rotten con unos señores cómodamente sentados atacando con entusiasmo la obertura de Guillermo Tell? Si lo que cuenta es la actitud, sí.

Gracias a un buen amigo que me ha puesto sobre la pista, les quiero contar la historia de la Portsmouth Sinfonia, una orquesta en la que gente como Brian Eno o Michael Nyman probablemente empezaron el punk sin saberlo, a base de interpretar –por ejemplo en el Royal Albert Hall de Londres– a Strauss, Beethoven y compañía.

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La pesadilla de los Hmong

wikiEn los años 80 se reconoció por primera vez el síndrome de muerte nocturna inesperada, también llamado síndrome desconocido de muerte súbita. No me negarán que las palabras muerte, nocturna e inesperada juntas forman un cóctel inquietante, y si añadidos súbita y desconocido la cosa se pone aún peor. No hay mayor indefensión que estar dormido, tanto en su sentido metafórico como en el estricto, al que se refiere el síndrome.

La enfermedad  fue reconocida por primera vez en Estados Unidos a finales de los 70 y suponía la muerte súbita e inesperada de hombres jóvenes y adultos en pleno sueño por causas inexplicables. El origen de su descubrimiento está ligado a un posible problema cardíaco hereditario, a la creencia en malignos seres sobrenaturales y a una etnia determinada, los hmong, protagonistas de esta historia.

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Forty Elephants, chicas malas

women in pantsEncontré por internet la imagen que encabeza el artículo. El site decía que la imagen correspondía a una banda de delincuentes femeninas llamadas  “The Clockwork Oranges”. En la década de 1880 habían controlado los bajos fondos londinenses, imponiendo su ley. También decía que su nombre inspiró a Anthony Burgess su novela más famosa, La Naranja Mecánica, célebre por la adaptación cinematográfica que hizo de ella Stanley Kubrick en 1971.

Me puse manos a la obra. Una banda organizada de mujeres delincuentes en el Londres de finales del XIX tenía que aparecer en este blog. Lástima que todo fuera mentira. Ni la imagen que ven corresponde a una banda de delincuentes ni se sabe que existiera ningún grupo con ese nombre.

Aunque gracias a las falsas oranges conocí a las auténticas elephants, las Forty Elephants. Y esas chicas sí merecen un post.

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