Agenda Setting Function, los medios crean la realidad (1 de 2)

 

“La prensa no tiene mucho éxito en decir a la gente qué tiene que pensar pero sí lo tiene en decir a sus lectores sobre qué tienen que pensar” (Bernard Cohen, 1963)

 

Esta frase supuso el punto de partida para una investigación sobre la influencia de los medios en la sociedad. Una teoría continuada y fijada por Maxwell McCombs, padre de la “agenda setting function”. En español se utiliza el término “agenda temática” u otro que va un poco más allá: “tematización de la realidad”. Como nuestros sentidos son limitados, necesitamos de los medios para hacernos una idea más extensa de la realidad. Con la selección de los temas que nos ofrecen, los medios no reflejan la realidad sino que la crean.

Según McCombs:

Las agendas o temas considerados relevantes por los medios pasan a ser subrayados también en las agendas de la audiencia. Las personas no sólo reciben información a través de los medios sobre determinados temas o asuntos que ocurren en el mundo y son considerados prioritarios, sino que también aprenden de ellos la importancia y el énfasis que les deben dar.

La teoría va a la misma raíz de la que salen los productos informativos. La primera labor de los medios es conformar la agenda de temas a tratar. Basándose en conocimientos aprendidos del oficio, en sus propios criterios personales y en las directrices del medio en el que trabajan, cada día los profesionales buscan informaciones para luego incluir y/o excluir algunos temas. El siguiente paso, tanto o más importante, es jerarquizar dichas noticias. Eso se hace ya desde el origen, al asignar determinados recursos para ‘cubrir’ tal o cual tema, ‘olvidando’ otros.

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La tecnología no es neutral. Parte VI

“Y a continuación …” en el reino de la Videocracy

Vamos a continuar la serie con Neil Postman y su “Divirtámonos hasta la muerte” y con la televisión, por seguir la cronología.  Más adelante, con Nicholas Carr, veremos cómo afecta Internet a nuestra manera de pensar. Pero permítanme hacer un poco de ‘historia’ de la televisión. Qué cosas, hace sólo 30 años de todo esto.

Escribe Postman:

Otro de los aspectos que contribuye a banalizar la realidad en la televisión es la continuidad. No hay ningún asesinato  tan brutal, ningún terremoto tan devastador, ningún error político tan grande que no se pueda borrar de nuestras mentes con un  y a continuación…’  del presentador.

Con esto el presentador nos evita reflexionar sobre lo que nos acaba de decir, no tenemos tiempo, nos dice que ya hemos pensado durante el tiempo suficiente la cuestión anterior  (aproximadamente unos ¿veinte segundos?) y que ahora debemos fijar nuestra atención en otra noticia, en un anuncio o un programa de entretenimiento. Porque en el fondo no se trata de crear un plato que nos alimente sino un pastiche que nos sacie.

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El fiscal quiere más The Wire

El otro día, el fiscal general de EE.UU. ‘ordenaba’ una nueva temporada de The Wire, o en su defecto, una película para rematar la serie. “Si no hacen una nueva temporada deberían hacer una película. Se han hecho otras películas de HBO y esta es una serie que merece una película“, dijo Eric Holder, quien prosiguió:  “Quiero una temporada más o quiero una película. Tengo mucho poder Sr. Burns y Sr. Simon (creadores de la serie)”.

Evidentemente el comentario era una broma, hecha durante de un acto contra el consumo de drogas en el que fiscal estaba acompañado de tres actores de la serie:  Wendell Pierce (Bunk), Sonja Sohn (Kima) y Jim True-Frost (Prez).

El fiscal general de los EE.UU. se ha declarado fan incondicional de la serie y por eso estaba reclamando más. La que ha sido, posiblemente, la mejor serie de televisión de la historia (me pongo estupendo solo cuando creo que tengo mis razones) fue emitida por la cadena de cable HBO de 2002 a 2008, en 60 capítulos repartidos en cinco temporadas.

Por resumir algo tan complejo en pocas palabras, la serie muestra la lucha contra el tráfico de drogas de una unidad especializada de la policía de Baltimore, en Estados Unidos.

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